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Tra scherzo e curiosità, aumentano le attività occultiste. E i loro rischi

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Por Vera Petruk/Shutterstock

Aleteia - pubblicato il 09/03/20

L'esorcista che ha ispirato il film “The Rite”, del 2011, ama citare Benedetto XVI: “Quando la fede diminuisce, cresce la superstizione”

Dallo scherzo e dalla curiosità alle conseguenze impreviste il passo può essere molto breve. Padre Gary Thomas, esorcista statunitense il cui libro sulla propria preparazione a Roma è servito come base per il film The Rite, del 2011, ama citare il Papa emerito Benedetto XVI dicendo che “quando la fede diminuisce, cresce la superstizione”. Tra i fattori culturali che hanno portato al crescente interesse e alla pratica del satanismo e di altre attività occulte, il più ovvio è il declino della fede cristiana in Occidente. Gli occidentali, in generale, sono persone impazienti: anche tra quanti si dichiarano cattolici, molti vanno dietro a guaritori e alternative a Dio, cercando affannosamente “soluzioni istantanee”. Il confuso miscuglio tra il declino della fede, la società laica e gli “scherzi” e le “provocazioni” occultiste sembra indicare un rapporto.

Secondo padre Gary, il numero di persone che si stanno coinvolgendo con l’occultismo, attraverso satanismo, paganesimo, idolatria o qualche altra modalità, “sul serio” o “per scherzo”, ha sperimentato un aumento accentuato negli ultimi 30 anni.

In The Occult Roars Back: Its Modern Resurgence [La Rinascita Moderna dell’Occultismo], Richard Kyle, professore di Storia e Studi Religiosi presso l’Università Tabor, del Kansas (Stati Uniti), ricorda che vari esperti accademici hanno scritto sulle cause del grande aumento dell’interesse per l’occultismo. Jeffrey Russell, ad esempio, ha osservato che storicamente “l’interesse per l’occulto aumenta significativamente nei periodi di rapido collasso sociale, quando gli standard stabiliti smettono di dare risposte prontamente accettabili e le persone si rivolgono ad altri riferimenti alla ricerca di garanzie”. Per Kyle, però, c’è anche una base di fattori per l’aumento dell’interesse per l’occulto, come proposto da Catherine Albanese, che “sottolinea come molta gente sia stata preparata dalla cultura statunitense a volgersi a se stessa e all’universo alla ricerca di certezze religiose. La tradizione protestante ha teso a sostenere l’importanza della conoscenza o del credere nella religione, poi l’ala liberale del protestantesimo ha modificato questo approccio, sottolineando la presenza di Dio in tutti i luoghi e l’ottimismo americano in relazione alla bontà innata della natura umana. Il carattere diffusivo del liberalismo e la sua mancanza di limiti netti hanno aiutato le persone ad adattarsi all’idea di vivere in modo confortevole senza direttrici religiose rigide”.

La Albanese ha anche osservato che “l’organizzazione urbana e corporativa della società” ha frammentato tutto il senso della vita comunitaria. Al suo posto, “l’astrologia ha dato alle persone un senso di identità”, e “le ha aiutate a stabilire rapporti sicuri con gli altri. L’autoaiuto ha fatto sì che le persone adottassero certe misure per ottenere prosperità, salute e felicità nelle situazioni quotidiane. I veggenti hanno offerto cura fisica e orientamento spirituale per far fronte ai problemi quotidiani”.

Ted Baehr, fondatore ed editore di Movieguide e autore di quasi una dozzina di libri, ha parlato in occasione del II Congresso Mondiale delle Famiglie sul tema “Proteggere i Bambini dalla Violenza dei Media”. Baehr cita lo studioso Harold Bloom, dell’Università di Yale, che ha analizzato “il sorgere dell’America post-cristiana nel suo libro ‘La Religione Americana’ e dice che il dio che adoriamo siamo noi stessi. A suo avviso, la vera religione del Nordamerica è lo gnosticismo, un’eresia elitista che combina filosofie mistiche greche e orientali e dichiara la necessità di accedere a ‘conoscenze speciali’ per arrivare nell’alto dei cieli”. La conferenza di Baehr ha incluso definizioni coerenti delle convinzioni che attualmente concorrono con il cristianesimo per conquistare seguaci negli Stati Uniti e in gran parte del mondo: l’umanesimo secolare, il panteismo, il materialismo, o nichilismo, il romanticismo, l’esistenzialismo, il nominalismo, l’idealismo, la New Age e l’occultismo.

Occultismo: molto più diffuso di quanto pensiamo

Richard Kyle offre una definizione semplice e moderna dell’occultismo: “In primo luogo l’occultismo è misterioso, va al di là della conoscenza comune. In secondo luogo è segreto e comunicato solo agli iniziati. In terzo luogo, l’occulto si riferisce al magico, all’astrologia e ad altre presunte scienze che sostengono la conoscenza del segreto, del misterioso o del soprannaturale”.

Fino a che punto è diffusa la convinzione nell’occultismo? Una ricerca della Gallup, nel 2005, ha rivelato che tre statunitensi su quattro credono nell’occultismo. Considerando che la nostra cultura offre un terreno fertile alla crescita del satanismo e delle pratiche occulte, osserviamo quello che abbiamo seminato in questo suolo ricettivo. Ted Baehr sottolinea il fatto ovvio che molti bambini non vengono allevati in un rapporto di intimità con Dio, ma in mezzo a influenze come Assassini per Natura, Halloween e Panico. Sarà un’esagerazione? Molto probabilmente no. Consideriamo le serie televisive degli ultimi anni: Vampire Diaries, True Blood, Buffy il Vampiro, Streghe, Sabrina vita da strega, solo per citarne alcune, o film di successo come L’Esorcista, Rosemary’s baby e The Craft, che impallidiscono a confronto con i film della saga di Twilight, con un fatturato lordo mondiale di 3,3 miliardi di dollari, e con i film di Harry Potter, che hanno guadagnato 7,7 miliardi di dollari. Possiamo anche ricordare giochi di ruolo di fantasia occultista come Dungeons & Dragons, del 1974, e i suoi tanti eredi, tutti legati al mondo della stregoneria.

Studi psicologici indicano che il 60% degli adolescenti con dipendenza chimica sostiene che la musica “death metal” sia il suo genere musicale preferito. I testi glorificano il satanismo e l’occultismo, l’anarchia, la violenza, l’abuso di donne e bambini, l’omicidio, le droghe, il suicidio, l’incesto, lo stupro e la necrofilia. Richard Ramirez, famigerato serial killer in una serie nota come Night Stalker, era ossessionato dalla band di heavy metal (o “death metal”) AC/DC (anche se ci sono controversie tecniche sulla precisione di catalogare questo gruppo come di death metal). I sanatisti adulti sono noti per il fatto di “reclutare” nuovi membri in show di questo tipo di musica e negli incontri degli amanti dei videogiochi.

Il dottor Baehr osserva che la maggior parte dei bambini esposti a satanismo e occultismo attraverso i media dell’intrattenimento non aderisce automaticamente a questi gruppi, ma la maggioranza diventa insensibile ai mali che vi vengono rappresentati, e una minoranza significativa finisce per spaventarsi e diventare paranoica. “Possono esserci conseguenze a lungo termine assistendo a materiale antisociale”, e “purtroppo dal 7% al 11% degli adulti e fino al 31% degli adolescenti dice di voler copiare quello che vede”, aggiunge.

Esiste anche un’altra forma in cui la nostra cultura può promuovere l’oppressione demoniaca. Come spiega padre Thomas, le persone attaccate dai demoni hanno spesso delle ferite nell’anima, perché hanno subìto abusi fisici o sessuali nell’infanzia, il che cambia la loro percezione della vita e di se stesse e la capacità di relazionarsi agli altri. “I demoni”, dice, “sono sempre alla ricerca di esseri umani con rapporti frammentati”. I demoni possono possedere o opprimere una persona attraverso i suoi sensi; hanno bisogno di un’apertura che renda la vittima vulnerabile. Le “aperture” più comuni, secondo padre Thomas, includono il vizio nella pornografia su Internet e l’uso di cocaina, metanfetamine e altre droghe che provocano allucinazioni.

L’opera Il Regno dell’Occulto, di Walter Martin e altri autori, traccia il profilo di adolescenti di sesso maschile attirati dal satanismo e dall’occultismo per il fatto di essere psicologicamente feriti, ribelli, edonisti e nichilisti, tossicodipendenti, solitari e con poco successo. Si sentono “impotenti, isolati e vittime”, e il satanismo dà loro una sensazione di controllo, di status e di appartenenza a un gruppo. Gli adulti sono attirati più spesso dai gruppi satanici per elitismo, segretezza, edonismo, pornografia, prostituzione e desiderio di acquisire poteri magici.

Dobbiamo aver paura?

Padre Thomas sottolinea che non dobbiamo temere gli attacchi demoniaci. Vostro figlio o vostro nipote che gioca a RPG e vostra figlia o vostra nipote che “ama” qualche personaggio di Twilight non si sveglieranno necessariamente con gli occhi fuori dalle orbite e parlando fluentemente l’aramaico.

Il sacerdote raccomanda quattro metodi quotidiani per proteggerci dagli attacchi demoniaci: una vita vissuta in base a una buona morale, vita preghiera, vita di fede e vita sacramentale. Faremmo tutti bene ad accettare questi suggerimenti.

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