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3 modi in cui le parrocchie possono sostenere i single cattolici

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© Antonio Guillem I Shutterstock

Theresa Civantos Barber - pubblicato il 04/02/21

Ci sono semplici passi che i leader ecclesiali possono compiere per assicurarsi che i single cattolici si sentano inclusi

Il numero dei single cattolici è al massimo storico, ma in molti luoghi parrocchie e ministeri si adattano lentamente a questa nuova realtà.

“Ci sono moltissimi single cattolici, e a volte la gente non se ne rende semplicemente conto”, ha affermato Anastasia Northrop, fondatrice e direttrice della National Catholic Singles Conference, in un’intervista rilasciata ad Aleteia. “L’età media per il matrimonio si è alzata molto nel corso degli anni. In alcuni luoghi, gli adulti single costituiscono più del 50% dei capifamiglia. Rappresentano un’ampia porzione della Chiesa”.

Circa il 31% degli Statunitensi adulti è single, e tra questi ci sono molti cattolici. Anche se i cattolici single sono tanti, le parrocchie e i ministeri locali spesso non riescono a tener conto di questo aspetto in programmi e messaggi.

“Il feedback generale che ricevo dai cattolici single è che si sentono invisibili”, ha affermato la Northrop.

I leader parrocchiali e dei vari ministeri vogliono far sentire ogni membro della comunità ben accolto, ma potrebbero non conoscere i modi migliori per sostenere i single cattolici.

Per questo, la Northrop ha condiviso 3 strategie che i leader ecclesiali possono seguire per assicurarsi che i single cattolici siano pienamente inclusi nella vita della Chiesa.

1 Riconoscimento da parte della Chiesa

Molte parrocchie hanno ministeri per giovani adulti, famiglie con bambini e anziani, ma i single cattolici spesso non si inseriscono in nessuna di queste categorie, e come risultato vengono spesso trascurati.

Riconoscere semplicemente che i single cattolici esistono è utilissimo per assicurarsi che questi membri preziosi del Corpo di Cristo si sentano pienamente inclusi nella vita della Chiesa.

“Anche solo la consapevolezza del fatto che sono parte della comunità ecclesiale aiuta”, ha indicato la Northrop. “Sapendo che queste persone siedono nei banchi, i leader possono chiedere ‘Come possiamo assicurarci che si sentano inclusi nella vita della Chiesa?’”

Un modo semplice in cui sacerdoti e diaconi possono includerli è menzionarli durante l’omelia insieme agli altri gruppi che compongono la Chiesa.

“L’omelia sembra sempre rivolta a persona sposate e che hanno una famiglia”, ha rimarcato la Northrop. “Se il sacerdote menziona le persone single dal pulpito significa molto, ad esempio se sta dando delle idee su quello che si può fare per l’Avvento o la Quaresima. In questo modo i single saranno consapevoli del fatto che si sta parlando a loro, che si sa che esistono, e che si pensa a loro. Vogliono sentire che il sacerdote si rivolge anche a loro”.

Sembra semplice, ma anche un piccolo atto di riconoscimento vuol dire molto.

2 Eventi aperti a chiunque

Visto che molti eventi parrocchiali sono rivolti a gruppi particolari, come giovani genitori o anziani, non è raro che i single cattolici sentano che non c’è spazio per loro.

“Se non ci sono eventi in parrocchia che includono i single, sentono di essere gli unici single lì”, ha spiegato la Northrop. “Si può andare a gruppi di studio biblico o altri eventi, ma se si è l’unico single lì ci si può sentire isolati”.

Ovviamente non sono solo i single a beneficiare degli eventi inclusivi. Chiunque in parrocchia viene arricchito dal fatto di trascorrere del tempo insieme e di riunirsi come Corpo di Cristo.

“Aiuta avere un buon mix di eventi per la formazione, la preghiera, la socializzazione e la formazione della comunità. La Northrop ha raccomandato soprattutto gruppi di studio come modo per costruire la comunità con maggiore profondità rispetto agli eventi sociali casuali.

Una preoccupazione comune quando si organizzano degli eventi è come far fronte a un’ampia fascia di età. Ventenni e cinquantenni hanno interessi diversi. Un misto di età è spesso fonte di arricchimento, ma è anche naturale godersi eventi separati almeno qualche volta.

“La cosa migliore che ho visto è organizzare fasce d’età sovrapposte”, ha ricordato la Northrop. “Per qualcosa come i gruppi di studio si potrebbero organizzare iniziative per età particolari, come anche eventi aperti a tutti”.




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3 Inviti a contribuire e accoglienza

La Northrop spera soprattutto che i leader parrocchiali e dei vari ministeri si rendano conto dei contributi preziosi che i single cattolici possono apportare alla Chiesa se viene data loro l’opportunità di farlo.

“Siamo tutti chiamati a donare noi stessi, indipendentemente dal nostro stato di vita. Se la gente coinvolta nei vari ministeri se ne rendesse conto, troverebbe che i single sono molto più attivi nella Chiesa e potrebbero essere veramente utili”.

Un semplice invito a offrirsi come volontari o ad assumere un ruolo di leadership è decisamente incoraggiante. “Molte persone potrebbero non prendere l’iniziativa, ma se vengono invitate è diverso”.

Lo spirito di accoglienza dovrebbe estendersi a tutta la parrocchia. Coppie e famiglie possono mettersi in contatto con i single cattolici della loro zona per fare amicizia e rafforzare la comunità.

“È davvero importante che le coppie invitino i single a casa loro. Per chi non può avere figli o non ne ha ancora, avere dei bambini intorno è un grande dono”, ricorda la Northrop.

La pandemia ha aumentato l’isolamento sperimentato da molti single, soprattutto se vivono da soli. Mentre si attende la fine di questa situazione, la cosa migliore è gettare un ponte con i single delle proprie comunità.

“Se conoscete qualche single, mettetevi in contatto con lui; invitatelo a cena. È bello essere accolti in un ambiente familiare”, ha concluso la Northrop.

A volte i gesti più semplici possono davvero fare la differenza. Ciascuno di noi nella Chiesa può fare la propria parte per includere ed accogliere l’altro.

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